‘영상·조직검사’ 폐암검사, 내시경 하나로 해결

암 확진을 위해서는 CT, PET-CT와 같은 최첨단 영상장비 검사 외에 조직검사를 반드시 해야 한다. 최근 폐암 진단에 있어 더 쉽고, 정확한 검사 방법이 있어 주목된다. 강동경희대병원에서는 검사결과를 당일 확인할 수 있는 시스템을 갖췄다. 기존의 종격동경 검사는 수술실에서 전신마취 후 목 아래 부분을 절개했기 때문에 통증과 흉터가 발생하고, 검사 결과가 늦게나오는 한계가 있었다.

‘기관지 초음파 내시경을 이용한 세침흡인술(Endobronchial Ultrasound guided Transbronchial Needle Aspiration, EBUS-TBNA)’은 폐암 병기를 더 정확히 진단할 수 있는 첨단 검사법으로 기관지 내시경 끝에 부착된 초음파를 통해 기관지 주위의 림프절이나 병변을 확인하면서 조직검사용 침을 이용한다.

세침흡인술

기존 종격동경 검사(아래 부분에 2~3cm의 피부를 절개하고 여기에 종격동 내시경을 넣어 기관과 주기관지 주위의 림프절 조직을 검사하는 방법)는 전신마취 하에서 시행하는 수술적 검사로 번거롭고, 통증과 흉터가 발생했다. 기관지 초음파 내시경은 수면검사로 진행하기 때문에 국소 마취 하에서 조직검사까지 간단히 시행 가능하다.

강동경희대병원 호흡기내과 장복순 교수는 “기관지 초음파 내시경은 폐암의 종격동 림프절에 대한 접근이 우수해 정확한 병기 확인이 가능하여 적절한 치료 방향을 결정할 수 있다”며 “1차적 검사로 적용했을 때, 추가검사가 거의 발생하지 않아 효율적이다”고 말했다.

장복순 강동경희대병원 교수

실제 국내 연구에서 수술 고려 중인 비소세포폐암 환자 117명 대상으로 기관지 초음파 내시경 세침흡인술과 PET-CT의 종격동 전이 진단율을 비교한 결과, 기관지 초음파 내시경 세침흡인술이 PET-CT보다 높은 진단율을 보였다. 기관지 초음파 내시경 세침흡인술은 27명을, PET-CT는 21명이 전이가 있다고 진단해 차이를 보였다.

최근 폐암에서 분자유전학적 검사의 중요성이 증가함에 따라 기관지 초음파 내시경 세침흡인술로 폐암 조직 채취의 사용이 증가하고 있다. 분자유전학은 동양 의학에서 체질에 상응하는 개념으로 환자 개인에게 맞는 치료 설계를 가능하게 하고 있다.