의협 “라니티딘 사태, 식약처의 무능보다 안이한 태도가 더 위험”

대한의사협회(회장 최대집)가 지난 1일 국회 정론관에서 ‘라니티딘 사태’와 관련해 자유한국당 보건복지위원과 공동 기자회견을 열었다.

대한의사협회(회장 최대집)가 지난 1일 국회 정론관에서 ‘라니티딘 사태’와 관련해 자유한국당 보건복지위원과 공동 기자회견을 열었다

최대집 회장은 “이번 라니티딘 사태는 대한민국 의약품 안전관리의 총체적 위기를 그대로 보여준 참사다”고 성토하며 기자회견을 시작했다.

이어 “150만명의 환자들에게 처방되는 다빈도 처방 의약품의 위험성을 식약처 스스로 먼저 알아내려는 노력 없이, 오직 미국과 유럽 등 외국의 발표 결과에 따라 뒤늦게 조사에 나섰다”며 “지난해 발사르탄 사태와 동일하다. 물론, 연간 7조원의 예산을 사용하고 전일제 직원만 2만명 가까이 이른다는 미국 FDA와 식약처를 단순 비교하기는 어렵다. 그러나 매번 이렇게 외국의 발표 결과에만 의존해야 한다면 과연 식약처는 왜 존재하는 것인지, 많은 사람이 의문을 제기하고 있다”면서 식약처의 안일한 대응을 비판했다.

최 회장은 “당초 지난달 16일 발표 시에는 먼저 시행한 검사결과에서 문제의 NDMA가 검출되지 않았다고 했다. 그리고 나서 10일 만에 원료의약품 7종에서 모두 NDMA가 검출됐다며 전면적인 판매와 처방 금지 조치를 내렸다”며 “이 과정에서 엄청난 혼란이 야기됐다. 정확한 검사결과를 확인하고 전문가들의 의견을 확인해서 조치해도 늦지 않은데 신속하게 대처하는 척 하기 위해서 일부 검사결과만 발표했다가 스스로 입장을 뒤집은 꼴이 된 것이다”고 지적했다.

이어 “‘발사르탄 사태’ 때에도 서둘러 주말에 발표를 했다가 월요일부터 의료기관이 마비가 되는 혼란이 있었다. 처음 발표했던 의약품 리스트가 축소돼 다시 혼란을 유발하기도 했다”며 “한마디로 내실 없이, 보여주기에 급급한 아마추어 행정이 반복되고 있다”고 개탄했다.

발암 물질 ‘N-니트로소디메틸아민’(NDMA)이 검출된 GSK ‘잔탁’

최 회장은 “발사르탄 사태 때에도 어설픈 대처로 비난을 받으면서도 ‘신속한 대처’였다며 자화자찬을 하더니 이번에도 또 스스로 칭찬을 하고 나섰다”며 “위협을 먼저 찾아낼 정도의 역량이 없다면 최소한 성실하고 빈틈없는 대처라도 해내야 하는데 ‘뒷북’을 치면서도 매번 공치사만 한다”고 꼬집으며 식약처의 ‘무능’보다도 ‘안이한 태도’가 더 위험하다고 했다.

아울러 “치료받기 위해서 온 환자에게 인체에 해를 미칠 수 있는 물질이 함유된 약을 처방하고 싶은 의사는 없다. 환자와 함께 의사 역시 이 사태의 피해자다”며 “그럼에도 불구하고 현장에서 쏟아지는 환자들의 의문과 불만, 오해를 감당해야 하는 것이 의사들의 몫이기도 하다. 언제까지 식약처의 이같은 ‘발암행정’의 피해자가 되어야 하는 것인지, 근본적인 혁신은 정말 불가능한 것인지, 의료계는 묻고 싶다”고 요구했다.

최 회장은 “이런 중대한 사태가 두 번이나 반복됐다는 것은 단순히 능력의 부족이나 실수의 차원이 아니라 조직과 시스템에 어떤 중대한 결함이 있을 가능성을 강하게 암시하는 것”이라며 “문제를 찾아 체질을 개선하고 충분한 전문인력 확보와 조직개편을 통해 식약처가 의료계의 신뢰를 얻을 수 있는 국민건강 수호의 파트너로 거듭나기를 바란다”고 촉구했다.