의협, 코로나19 확산에 전국 의료기관 이원화 제안

국공립의료기관·보건소, 발열·호흡기 증상 환자 전담
의원·중소병원 내원 의심환자, 상시이송·의뢰체계 신속 분리
위험지역 중국 입국제한 촉구, 방역체계 재정비할 시간 필요

잇단 코로나19 확진으로 지난 18일 대한의사협회가 1차 방역의 실패를 선언하고 지역사회 감염 현실화에 따른 대정부 권고안을 발표한지 채 하루도 되지 않아 19일 10명이 넘는 추가 확진자가 발생했다.

특히 대구·경북 지역의 추가 확진자 13명 가운데 11명이 31번 환자와 접촉한 신천지 신도로 알려져 우려했던 지역사회에서의 슈퍼전파자 출현이 현실화됐고 서울 성동구에서 확진된 환자는 여행력과 확진자 접촉력이 없는 전형적인 지역사회 감염 사례다.

코로나19의 잠복기와 특별한 치료 없이 지역사회 내에서 이미 무증상 또는 경증을 거쳐 회복됐을 감염사례까지 감안하면 현 상태 역시 빙산의 일각일 수도 있다고 대한의사협회는 진단했다.

대한의사협회가 지난 18일 코로나19 지역사회감염 확산 징후와 관련한 기자회견을 열었다

의협은 “이제 의심환자를 추적, 관리해 추가 발생을 차단하는 것이 어려워진 만큼, 중증으로 진행이나 사망을 최소화하는 전략으로 전환해야 한다”며 “이를 위해서는 지역사회에서 코로나19 감염증에 취약한 나이가 많은 환자, 당뇨병과 같은 기저질환 만성질환자, 폐 기능 저하가 있거나 급성 호흡기 감염증에 취약한 천식·만성폐쇄성 질환 등 호흡기 질환자의 보호가 급선무”라고 제안했다.

이어 “여건상 선별진료가 어려운 의원급 의료기관이나 중소병원은 이들 고위험 환자가 내원했다가 코로나19에 감염된 환자와 접촉하면서 감염될 우려가 높다”며 “코로나19 감염을 의심할 수 있는 발열 또는 기침, 가래 등의 증상이 있는 환자는 먼저 선별진료가 가능한 보건소나 선별진료소를 설치하고 있는 의료기관에서 진료해 고위험군과 코로나19 의심증상이 있는 환자가 서로 접촉하지 않도록 분리해야 한다”고 의견을 내놨다.

그러면서 “현재 선별진료소만으로는 발열 또는 호흡기증상이 있는 많은 환자를 다 감당하기 어려운 만큼, 보건소를 포함, 지방의료원과 같은 국공립의료기관을 한시적으로 ‘코로나19 의심증상 전담진료기관’으로 지정해 전체 의료기관을 코로나19 전담의료기관과 일반진료 의료기관으로 이원화할 것을 제안한다”며 “중앙정부와 지자체는 확보한 의료진, 시설, 병상 등 모든 진료역량을 코로나19 대응을 위해 100% 활용해야 할 것”이라고 당부했다.

의협은 지속해서 권고한 위험지역, 특히 중국으로부터의 입국 제한을 거듭 촉구했다.

의협은 “현재 코로나19 사태의 가장 큰 관건은 중국의 발병 추세다. 중국에서 확진자와 사망자가 지속해서 발생하는 한, 국내의 대응만으로 이 사태가 진정되기 어렵다”며 “지역사회 감염 확산에 대응하기 위한 방역체계의 신속한 재정비를 위해서도 감염원을 차단해 검역을 위한 자원의 투입을 효율적으로 줄일 필요가 있다. 의료진과 국민이 새로운 시스템에 적응하기 위한 시간을 확보하기 위해서도 입국 제한 조치는 여전히 유효하다”는 입장을 내놨다.

19일 여러 명의 환자가 발생한 대구광역시의 경우, 5개의 대표적인 대형병원 가운데 현재 경북대, 영남대, 계명대 3개 병원 응급실이 모두 폐쇄됐다. 특히, 경북대와 영남대의 경우 권역응급의료센터다. 3개 병원 외에도 대구가톨릭대병원 역시 현재 의심환자의 검사 결과를 기다리며 진료를 중단하고 있다.

만약 현시점에서 대구지역에서 중증의 응급환자가 발생할 경우, 적절한 처치를 신속하게 받을 수 없는, 매우 위험한 상황이다. 서울에서도 한양대병원 응급실이 폐쇄된 상태고 부산에서는 해운대백병원 응급실이 폐쇄됐다.

불과 10여명의 추가 환자가 발생하는 사이에 국내 대표적 병원의 응급실들이 연달아 폐쇄된 것이다. 심각한 의료 공백이 발생하고 있고 국민 건강에 매우 큰 위협이다.

의협은 “정부는 더 이상 지체 말고 전 의료기관을 이원화해 코로나19에 전력 대응하는 한편, 코로나19 이외의 다른 질환에 대해서도 환자가 안심하고 의료기관을 이용할 수 있도록 해야 한다”며 “현재까지도 여전히 일반진료나 보건사업 위주로 운영되고 있는 일부 보건소들은 이를 중단하고, 코로나19 선별진료에 모든 총력을 기울여야 한다. 이와 같은 방역 시스템의 재정비를 위해서 가장 중요한 현장의 목소리, 의료계의 의견에 이제는 제발 귀를 기울여 주기 바란다”고 촉구했다.