40대부터 급증하는 ‘간암’, 남성이 여성보다 3배 많아

만성 간질환 환자, 2~30대부터 정기 검진 간암 예방해야
강동경희대병원, 내·외과 협진 1:1 맞춤형 관리로 생존율 극대화

남성 3명 중 1명은 암으로 사망한다. 폐암(27%), 간암(18%), 위암(12%), 대장암(10%) 순이다. 이 중 2위를 차지하는 간암은 침묵의 살인자라 불릴 만큼 증상이 거의 없어 병원을 찾을 때면 이미 치료 시기를 놓친 경우가 대부분이다.

특히 다른 암에 비해 비교적 젊은 층 분포가 높고 40대부터 급증하기 때문에 간암 위험군에 속한다면 2~30대부터 정기 검진에 더욱 신경을 써야 한다. 조기 발견 시 완치가 가능하지만, 전이된 경우 5년 생존율이 매우 낮기 때문이다.

만성 간염이나 간경변 환자는 정기적인 혈액검사를 받아야 한다

만성 간질환 환자···젊다고 방심 말고 간암 정기검사 필수

건강보험심사평가원 5년간(2012~2016년) 자료에 따르면, 간암 환자는 남성(25만4792명)이 여성(8만6596명)보다 3배 더 많은 것으로 나타났다.

남성의 연령별 분포를 보면 20대 0.2%, 30대 1.6%, 40대 9.9%, 50대 30.8%, 60대 31.8%로 50~60대가 가장 많다. 하지만 40대부터 급증하는 경향을 보여 다른 암에 비해 비교적 젊은 층에서 특별히 주의해야 하는 암으로 꼽힌다.

OECD 국가와 비교했을 때 남성 간암 환자는 인구 10만 명당 한국 31.4명, 일본 14.6명, 미국 9.8명으로 미국보다 3배 더 많다.

건강보험심사평가원 간암적정성 평가에서도 40대 남성 발생률이 같은 연령 여성보다 6.1배로 월등히 높아 40대 남자라면 특히 신경 써야 하는 암으로 나타났다.

강동경희대병원 신현필 소화기내과 교수는 “남성 간암은 4~50대 한창 활동할 시기부터 잘 발생하는 데다 진행된 상태로 발견되면 생존율이 매우 낮아 사회경제적 손실이 큰 암이다”며 “하지만 초기에 발견, 간질환이 진행된 적이 없는 상태라면 수술적 절제술이나 고주파 열 치료로 완치를 기대할 수 있기에 전문의와 상담을 통해 정기적인 검사를 받는 것이 중요하다”고 말했다.

내·외과 협진, 최적의 치료방침 수립에 따라 치료결과 상이

남성 간암은 다행히 치료기술 향상에 힘입어 생존율이 지속 상승하고 있다. 5년 생존율이 20년 전(93~95년) 9.9%였지만, 10년 전(01~05년) 20.2%로 올라섰고, 최근(10~14년)에는 33.1%로 향상됐다.

하지만 여전히 위암(75.3%), 대장암(78.1%)보다 현저히 낮아 조기 발견을 통한 치료의 중요성이 더욱 높아지고 있다.

그럼 어떤 사람들이 간암 위험군에 속할까? 환자의 70%는 B형 간염, 10~15%는 C형 간염, 나머지는 과도한 음주로 인한 알코올성 간질환을 앓고 있다.

간은 증상이 없어 ‘침묵의 장기’라고 불리기도 하지만 적절한 검사를 받으면 정보를 잘 제공해 주는 친절한 장기이기도 하다. 따라서 간암 위험군에 속하면 정기적으로 초음파와 혈액검사만 받아도 조기에 발견될 가능성이 매우 크다.

치료는 초기에 발견 시 수술적 절제술, 고주파 열치료(초음파로 간암 부위에 초점을 맞춰 고주파 열로 제거)로 완치를 기대할 수 있다.

간암 수술(사진=강동경희대병원 간암치료팀)

하지만 간암 부위가 크거나(보통 5cm 초과) 전이된 경우, 고령자, 폐·심장 질환을 함께 앓고 있거나 간 기능이 안 좋은 환자 등은 수술을 할 수 없다. 이 때는 간동맥 화학색전술(혈관에 항암제·폐쇄물질 투여해 간암 세포를 굶겨 죽임)이 대안이 될 수 있다.

신현필 교수와 함께 강동경희대병원 간암치료팀을 이끄는 외과 주선형 교수는 “간암은 간염이나 간경변 등 간암 위험요소가 수술 후에도 지속하는 경우가 대부분이어서 내·외과간 다학제적으로 접근해서 최적의 치료방침을 결정해 위험요인을 효과적으로 관리하는 것이 치료결과를 극대화하는 데 가장 중요하다”고 말했다.

한편, 강동경희대병원 간암치료팀은 간암 수술 사망률 0%를 기록하고 있으며 건강보험심사평가원 선정 암 수술 사망률 1등급에 선정됐다. 조기에 발견되는 경우 복강경 간절제술을 실시하고 있으며, 복강경 적용이 증가 추세에 있다.

그리고 내·외과 교수와 환자 간 수시로 소통의 시간을 통해 최적의 치료계획을 수립하고 간암 환자의 위험요인을 1:1로 지속 관리함으로써 최상의 치료결과를 추구하고 있다.

간암 예방 5가지 수칙(강동경희대병원 제공)