약물치료 반응 없는 강박장애, 초음파로 치료한다

1000여개 초음파 발생장치로 강박증상 일으키는 뇌 부위 회로 차단 원리
약물치료에 호전 없는 환자 대상 유효성과 안정성 입증 첫 논문
수술 적용 시 반드시 정신과 전문의의 정확한 판단이 선행돼야

약물치료나 인지 행동치료로도 효과를 얻을 수 없는 심한 강박증상을 가진 환자의 뇌 회로 일부를 차단하는 초음파 수술이 이들 환자의 증상 개선효과가 있었다는 연구논문이 발표됐다.

‘고집적 자기 공명 영상 유도하 초음파 수술(MRgFUS)’은 두개골을 직접 여는 기존 방식이 아니기에 출혈이나 감염이 발생하지 않으며, 최소 침습적인 수술이 가능해 합병증 또한 거의 없을 것으로 기대된다.

이번 결과는 약물에 반응하지 않는 강박장애 환자에 적용한 초음파 수술의 유용성과 안정성 관련 초기 결과를 처음으로 증명한 것이라 큰 의미를 지닌다.

장진우김찬형 교수

연세대 세브란스병원 장진우(신경외과)·김찬형(정신건강의학과) 교수팀은 지난 2013년 2월부터 5월까지 약물치료에 반응을 보이지 않는 강박장애 환자 4명에게 ‘고집적 자기 공명 영상 유도하 초음파’를 이용한 양측 전피막 절제술(bilateral anterior capsulotomy)을 시행했다.

연구팀은 약 1000개의 초음파 발생 장치를 이용해 뇌에서 강박증상을 일으키는 내포전각 부위 한 곳에 초음파를 집중시켰다. 치료용 초음파는 650kHz의 출력이며, 파형 에너지의 상쇠 없이 뇌의 목적 부위에 도달해 구성 된 피막을 깨는(절개하는) 역할을 한다, 연구팀은 MRI를 통해 치료과정 동안 실시간으로 살피면서 1mm 이내 오차 범위를 유지했다.

연구팀은 환자들에 대해 수술 전, 수술 후 6개월까지 주기적으로 정신사회적 기능평가, 강박증 평가 척도(Y-BOCS), 우울증 척도(HAM-D), 불안증 척도(HAM-A)를 측정했다.

측정결과, 강박증 평가 척도(Y-BOCS), 우울증 척도(HAM-D), 불안증 척도(HAM-A) 등 모든 측정치가 초음파 수술 전과 비교해 초음파 수술 후 1주일 후부터 개선됐다. 개선된 상태는 6개월 후까지 지속됐다.

환자군은 강박장애 증상이 평균 33±10.8%, 우울증상이 68.2±19.8%, 불안증상이 61.1±19.3% 씩 각각 감소한 것으로 보고됐다. 또한 초음파 수술과 관련하여 발생 가능한 여러 가지 신체적, 신경학적, 정신적 합병증은 나타나지 않았다.

강박장애

연구를 주도한 장진우 교수는 “뇌 과학 연구 결과로 뇌의 전두엽과 변연계회로를 연결시키는 내포전각이 강박장애와 연관 됐음을 알게 되었고, 이 부위에 초음파를 집중해 열을 가하면 뇌의 회로 일부가 차단돼 강박증상을 개선시키는 원리다”라고 말했다.

장 교수는 “장기간의 약물치료와 인지행동치료로도 효과가 없던 강박장애 환자에게 뇌심부 자극술 같은 외과적 수술이 도움을 줄 수 있으나 머리를 열고 시행하는 방법이라 출혈과 감염 등 합병증 발생 가능성으로 어려움이 있었다. 몸 밖의 여러 부위에서 초음파를 쬐는 치료는 절개가 없고 짧은 시간에 종료되기에 부작용이 거의 없으며, 통증을 느끼지 않아 전신 마취도 필요 없다. 환자들은 수술 직후 식사를 하고 담소까지 나눌 수 있다”고 말했다.

김찬형 교수는 “약물치료와 인지행동치료 심지어는 전기경련요법까지 받았음에도 증상 개선이 되지 않는 강박증상 환자들에게 초음파 치료는 큰 희망이 될 수 있다. 초음파 수술을 위해선 반드시 정신과 전문의가 적용 대상 환자인지를 판단해야 하며, 치료 후에도 약물 복용은 지속해야 한다”고 말했다.

치료약물에 반응하지 않는 강박장애 환자에 적용한 초음파 수술의 효용성과 안전성을 증명한 이번 연구논문은 정신과 영역의 최고 권위 학술지인 ‘분자정신의학(Molecular psychiatry)’지(인용지수 14.496) 최근호에 <치료 불응성 강박장애 환자에 대한 고집적 자기공명영상 유도하 초음파 시술(Bilateral thermal capsulotomy with MR-guided focused ultrasound for patients with treatment-refractory obsessive-compulsive disorder: a proof-of-concept study)>제목으로 게재됐다.