미세먼지 노출로 인한 사망원인 1위 ‘심혈관질환’

노인·임산부·심혈관질환 위험군 등에서 미세먼지 영향 커

중국발 미세먼지가 며칠째 대한민국 하늘을 점령 중이다. 오늘은 마스크를 챙겨야 할지, 아이와 야외활동을 할 수 없는 수준이면 실내에선 무엇을 해야 할지, 공기만큼 가슴도 답답해져 온다. 미세먼지는 어느새 계절을 가리지 않고 우리의 건강과 생명을 위협하고 있다.

일본 도쿄, 영국 런던, 프랑스 파리보다 2배 높은 서울의 미세먼지-초미세먼지 농도

대기 중에 떠다니거나 흩날려 내려오는 입자상 물질을 먼지라고 하며, 이 중 입자크기가 매우 작은 먼지를 미세먼지(Particulate matter, PM)라고 한다. 미세먼지는 대표적인 대기오염물질의 하나로서 입자크기에 따라 직경 10μm이하 크기의 미세먼지(PM10)와 직경 2.5μm 이하의 초미세먼지(PM2.5)로 구분된다.

미국심장협회(American Heart Association, AHA)의 대기오염과 심혈관질환에 관한 2015 팩트시트에 따르면 미세먼지 단기간 노출로 인한 초과 사망률은 심혈관질환 68%, 호흡기질환 12%로 나타났다. 일반적인 예상과는 다르게 미세먼지로 인한 사망원인 1위는 호흡기질환이 아닌 심혈관질환인 것이다.

세계보건기구(World Health Organization, WHO)에서는 2012년에 전 세계적으로 연간 370만명이 대기오염 때문에 사망했다고 발표한 바 있다. 대기오염으로 인한 사망을 사인별로 분류해 보면, 허혈성심질환이 40%, 뇌졸중이 39.8%로 심혈관계질환이 그 과반(79.8%)을 차지해 대기오염에 큰 영향을 받는 질환으로 나타났다.

그 밖에 만성폐쇄성폐질환이 11%, 폐암이 6%를 차지하고 있고 어린이에게서 나타나는 급성하기도질환이 나머지 3%를 차지한다. 따라서 대기오염으로 인한 사망원인의 1위는 폐나 호흡기 질환이 아닌 심혈관질환이다.

대한민국 미세먼지의 주범 중국 대기오염(사진=중국 상해)

또한, WHO는 2013년 10월 미세먼지를 제1군 발암물질로 지정했다. 특히 지름이 2.5㎛(마이크로미터) 이하인 초미세먼지 PM2.5에 장기 노출될 경우 심근경색과 같은 허혈성질환의 사망률은 30~80% 증가하며, PM10 농도가 10㎍/㎥ 증가할수록 심혈관계질환 사망률은 0.69% 증가한다. 이러한 미세먼지의 건강영향은 PM10보다는 초미세먼지인 PM2.5에서, 일반인보다는 노인, 유아, 임산부, 심혈관질환 위험군 등 민감계층에서 더 크게 나타났다. 크기가 매우 작아 코나 기관지 점막에서 걸러지지 못하고 기관지를 지나 폐포까지 도달하여 심근경색과 같은 심혈관질환을 유발할 수 있다.

미세먼지로 인한 심혈관질환의 피해를 줄이기 위해서는 질병관리본부에서 발표한 ‘심혈관 질환자의 미세먼지 대처법’을 준수하도록 한다. △기존 질환을 적극적으로 관리한다 △장시간 육체활동을 금지한다 △적당량의 물 섭취로 체내 노폐물을 배출한다 △창문을 닫고 실외 활동을 자제한다 △식품의약품안전처에서 허가받은 보건용 마스크를 착용한다 등이다.

특히 심혈관질환 고위험군의 경우 심혈관질환의 위험이 높으므로 미리 예방하는 습관이 필요하다. 이에 다음과 같은 심혈관질환 위험도 체크리스트에 자신이 얼마나 해당하는지 정기적으로 의료검진을 통해 점검해 보는 습관이 필요하다.

심혈관질환 위험도 체크리스트

  1. 남성의 경우 56세, 여성의 경우 66세 이상이다.
  2. 비교적 이른 나이(남성 55세 이하, 여성 65세 이하)에 심혈관질환(협심증, 심근경색)이 발생한 가족이 있다.
  3. 현재 흡연을 하고 있다.
  4. 현재 몸에 지방이 과다하게 축적된 비만(체질량지수(BMI) 30 이상) 상태이다.
  5. 총콜레스테롤(240mg/㎗ 이상) 또는 저밀도지단백(LDL) 콜레스테롤(160mg/㎗ 이상) 수치가 높거나, 고밀도지단백(HDL) 콜레스테롤(40mg/㎗ 이하) 수치가 낮다.
  6. 고혈압 또는 당뇨병을 앓고 있다.

삼성창원병원 순환기내과 박용환 교수는 “미세먼지로 인해 심혈관질환의 재발위험이 있는 심혈관질환자는 미세먼지 위험 경고 발생 시 가급적 활동량을 자제하고 마스크를 착용해야 하며 기존의 심혈관질환 관리를 꾸준하게 해주는 것이 중요하다”며 “심혈관질환 고위험군인 사람들은 전문의와 상담을 통해 자신의 상황에 맞는 치료 방법을 정하고 따르는 것이 중요하다”고 조언했다.